sábado, agosto 23, 2014

Molinos de Agua de Flandes y Pieter Bruegel


Molinos de agua ya habían en las antiguas Grecia y Roma, Eran una forma de aprovechamiento de la energía hidráulica de ríos y riachuelos, generalmente para moler cereales. Existen todavía en gran cantidad sobre todo en el Reino Unido, los Países Bajos y Bélgica. Según la lista en el Wikipedia, tan solo en Flandes hay cerca de 180.

Algunos son atracciones turísticas clasificadas como por ejemplo los de Grimbergen y el de Pede, donde los más antiguos datan del siglo XIV, aunque naturalmente han sido restaurados.

En Grimbergen, un municipio en el Brabante Flamenco, conocido sobre todo por su cerveza de abadía (fabricada con receta de los monjes de la abadía de Grimbergen), hay un museo, MOT – Museum voor Oudere Teknieken – (Museo de técnicas antiguas) que tiene secciones  en dos molinos: el Liermolen y el Tommenmolen. Junto a las fotos actuales se muestran imágenes de estos molinos publicadas en un librito de postales antiguas del periodo 1880-1925 (*).

 
Liermolen antes
 
El  Liermolen original fue adquirido por la abadía a la familia Lire en 1341 aunque el molino actual data de los siglos XVII y XVIII con cambios posteriores del edificio. Tiene la característica que el agua se introduce a media altura en la rueda.
 
 
 y ahora

El otro, Tommenmolen, data del siglo XVI, y tiene su nombre de sus primeros propietarios “Tommen”. En 1573 fue adquirido por la abadía y en 1969 lo adquirió el municipio de Grimbergen y lo restauró. Un establo del conjunto de edificios está ocupado por el Museo MOT y la antigua casa del molinero ha sido transformada en un agradable café-retaurante con terraza.
 
Tommenmolen antes
 
 Una curiosidad: el antiguo establo de los cerdos es ahora el cuarto de aseo, con las debidas reformas y adaptaciones a los seres humano naturalmente, y con la condición que estos no se comporten como “cerdos”. Todo el sitio está protegido como patrimonio del ayuntamiento.
 
y ahora
 
El molino de agua de Pede, más concretamente St Gertrudis Pede, que todavía puede funcionar, data de 1392 pero ha sido reconstruido en el siglo XVII después de un incendio. Es considerado monumento histórico. En 1989 fue adquirido por esta aldea del municipio de Dilbeek en el Pajottenland, una región del Brabante Flamenco cerca de Bruselas.
 
Molino de Pede en la fachada trasera de la casa.
 
 
Fachada principal de la casa

Piensan que este es el molino que aparece, abajo a la derecha, en el óleo  La urraca sobre el cadalso” que Pieter Bruegel el Viejo pintó cuando vivía en Bruselas.

 

No fue el único cuadro que Brueghel pintó en la región. Allí está su cuadro de la “Parábola de los Ciegos” en el que aparece la iglesia de Sint Anna Pede, otra aldea de Dilbeek.
 


En el fondo, la iglesia





 La iglesia hoy
En el exterior de esta iglesia hay actualmente una exposición al aire libre de reproducciones de los cuadros de este famoso pintor flamenco, así como en una ruta de paseo en bici por el municipio de Dilbeek, también con reproducciones.













(*) Grimbergen in oude prentkaarten – (Grimbergen en postales antiguas), Dan Dubois & Jacques Lemercier, Biblioteca Europea – Zaltbommel/Países Bajos, 1973.

jueves, agosto 14, 2014

Un recorrido recomendable por los sitios de la Gran Guerra en Flandes


Es otra forma de hacer turismo, muy distinto a estar sentado bajo una sombrilla en una playa, o estar en una tumbona sobre la cubierta de un crucero, pero muy instructivo para darse cuenta de que las guerras no conducen a otra cosa que a desastres humanos, culturales y materiales. O para concienciarnos de que es importante en este mundo conseguir o mantener  la paz por todos los medios, salvo con las armas, sí con la palabra y la buena voluntad de todos. Para que no pensemos que la guerra es solo una cuestión de los ejércitos y de líderes nefastos, pero también de los civiles.  Muchísimos ciudadanos alemanes eran seguidores ciegos de Hitler y entusiastas oyentes de sus encandilantes discursos. Mejor habrían escuchado a Gandhi quien dijo “Hay que luchar contra el gobierno, pero no debemos usar armas”, predicando la desobediencia y la protesta pacíficas, “Nos meterán en la prisión pero no pueden meter a todo el pueblo en la prisión.”

En la Gran Guerra de 1914-1918, cuyo inicio se conmemora este año, Flandes ha sido el país de “tránsito” de las tropas alemanas para intentar invadir Francia. En particular fue en la provincia de Flandes Occidental que linda a Francia, el llamado “Westhoek” (“Rincón del Oeste”). Fue un tránsito de horror que costó muchas vidas de soldados de ambos lados, y de civiles, en este caso solo de un lado: de los ciudadanos del país transitado. Desde 2011 se está confeccionando una lista de todos militares y civiles que murieron. Se estima que cuando finalice la lista (lo cual estaba previsto para la primavera de 2014), contendrá finalmente unos 600.000 nombres de muertos en Bélgica, que hasta ahora solo estaban mencionados  en memoriales, monumentos y cementerios de numerosas localidades.
El músico Ken Nicol, fascinado con la Gran Guerra se fue en diciembre de 2008 a Ypres, y le pareció interesante confeccionar este espléndido video ambientado por una música escrita por él mismo.


En la revista “Flanders Today”, Alan Hope ha escrito un artículo “The 10 First World War sites you should see first” (“Los 10 primeros Sitios de la Guerra Mundial que deberías visitar primero”). El autor pretende con ello confeccionar una guía para los sitios donde la mayor destrucción ha tenido lugar, así como los cementerios y los monumentos más importantes en Flandes. Ha elegido los diez más importantes entre los muchos que hay en diversas localidades, empezando con el más importante: la ciudad de Ypres (Ieper en flamenco), la “Ciudad de la Paz”.

Pero antes de viajar y de hacer el recorrido es muy recomendable visitar la Oficina de Turismo de Ypres, primero en internet y luego “in situ”, donde nos enviarán en primer lugar al In Flanders Fields Museum, en el monumental edificio Lakenhalle (*) en la Gran Plaza.

Para los aficionados a la bicicleta hay recorridos diseñados con guía de 25km, 30km, y 45km. Este último “la Ruta de la Paz” que pasa por muchos sitios conmemorativos hasta la frontera con Francia. Para los que prefieren pasear también hay previstas varias rutas. Estos cementerios, monumentos y memoriales tienen el lado positivo de mantener viva la memoria y que sus muertos estén dignamente enterrados con nombres y apellidos. No como lo que ha ocurrido con algunas guerras donde los muertos han sido tirados en fosas comunes, como basura que se tira a un vertedero…

El recorrido sirve para despertar la memoria y la conciencia humanitaria pero no debe llevar al pesimismo. Cuando hay sed de tanto paseo pueden visitar una cervecera o una bodega de vino de un viticultor (¡en estas latitudes de Europa!)

En este blog hay un par de posts anteriores, uno conmemorando el inicio de la Gran Guerra, y otro el final.

(*) Edificio medieval de comercio y de almacenamiento de telas de lana.

jueves, julio 10, 2014

Desde Ypres conmemorando la 1ª Guerra Mundial a la batalla eliminatoria del Tour en los pavés mojados de Flandes


La quinta etapa del Tour de Francia salió de Ypres en Flandes, Bélgica, después de haberse iniciado en Gran Bretaña.  El Tour se hace cada vez más europeo y puede con el euroescepticismo de los ingleses.

Fue todo un acontecimiento para Ypres, llamada la “ciudad de los gatos” y “ciudad de la paz”,  de 35.000 habitantes, que celebra este año el 100 aniversario del inicio de la 1ª Guerra Mundial (hablamos sobre esto aquí).

Vinieron miles de aficionados al ciclismo, incluido el Rey de Bélgica, Filip, que volvió a Ypres después de haber estado aquí hace poco en los actos de recuerdo de la Gran Guerra. Es el primer Tour al que asiste como rey. Dio el pistoletazo de la salida.  En la foto se le ve al lado del legendario Eddy Merckx (que ya fue leyenda cuando machacaba a sus contrarios en todos los terrenos).

Ypres quedó paralizada desde las 6 de la madrugada y cerrada al tráfico.

Como le pasa a la televisión privada, el Tour también vive de la publicidad. Su caravana publicitaria la primera en tomar la salida en la Gran Plaza antes del inicio de la etapa.

El Tour está al día de las TIC: en internet se puede comprar todo tipo de “souvenirs”. Hasta la "fashion".



 
La etapa transcurrió bajo la lluvia y la batalla se libró con caídas sobre los pavés de Flandes, mojados y cubiertos de barro.



Hubo una víctima importante, Chris Froome, ganador del Tour del año pasado. Ha hecho las maletas, mermado físicamente después de darse dos veces con el suelo.

viernes, junio 20, 2014

Hace 100 años empezó la primera Gran Guerra


El próximo jueves 26 de junio el Consejo Europeo visitará Ypres, “Ciudad de la Paz”, para conmemorar el centenario del comienzo de la Iª Guerra Mundial 1914-1918, llamada la ‘Gran Guerra’, antes de tener su reunión habitual el día siguiente en Bruselas.

Aunque, según dicen los historiadores, el conflicto ya venía preparándose desde antes por los líderes políticos alemanes, la chispa que lo provocó el 28 de junio de 1914 fue el asesinato del archiduque Francisco Fernando, heredero del trono austro-húngaro, de manos del joven nacionalista serbio Gavrilo Princip. Los deseos de venganza del imperio Austria-Hungría contra el Reino de Serbia, animados por Alemania, obligaron a una serie de alianzas europeas a entrar en la guerra. Y como varios de estos países europeos encabezaban imperios en varios continentes, el conflicto tuvo un alcance mundial.

La visita del Consejo Europeo a Ypres me lleva a escribir esta corta memoria parcial, sobre algunas cosas que ocurrieron entonces en mi Bélgica natal.

Ypres, el lugar del próximo encuentro de los jefes de estado europeos, es una ciudad en la provincia de Flandes Occidental, que resistió a tres asaltos del ejército alemán durante toda la guerra pero en el cuarto fue destruida totalmente, poco tiempo antes de la derrota alemana en 1918.

 

Fue reconstruida completamente durante cuarenta años con dinero alemán como compensación por el daño causado.

Laken Halle




Su renovado museo Flanders Fields Museum confronta  al visitante con las consecuencias de la Gran Guerra, con la vida y la muerte en el frente de la ciudad y su entorno.



En la misma región de Flandes otra ciudad, Diksmuide, fue atacada durante mucho tiempo por las tropas alemanas hasta que se tomó una medida drástica para cortar su avance hacia la costa belga. Fue una actuación en la que mi tio abuelo Benoit Ballon, sargento del ejército belga, tuvo una participación activa.

El 29 de octubre de 1914 se tomó la decisión de abrir las esclusas del sistema de regulación fluvial de la cercana ciudad de Nieuwpoort, aunque el conjunto de esclusas estaba situado en un lugar peligroso. Lo consiguió sin ser descubiertos un grupo de soldados belgas del cuerpo de ingenieros pontoneros, entre ellos mi tío abuelo, guiados por el patrón de barco fluvial Hendrik Geeraert. Cuatro horas más tarde, con la marea baja se cerraron de nuevo, para de nuevo abrirlas con la marea alta.

Con esta operación se inundaba el “polder” (terreno bajo el nivel del mar) con cerca de 700.000 m3 de agua entre el rio Yser y el talud del ferrocarril a una distancia de unos dos kilómetros. Con la subida del agua los alemanes tuvieron que abandonar sus posiciones en este lugar, así como mucho material, incluidas piezas de su artillería. Para subir y mantener el nivel del agua, se repitió esta operación durante los 4 años que duró la guerra.
Google map de Nieuwpoort con el sistema de esclusas:
 



La acción heroica se conmemora con un tríptico de bronce fijado en una de las paredes de las ruinas de la Torre de San Lorenzo de Nieuwpoort en el que queda escrito (en francés y en neerlandés): “Las maniobras de la inundación del Yser tuvieron lugar en Nieuwpoort de forma contínua del 21 de octubre de 1914 hasta el 2 de septiembre de 1915 por la Ingeniería belga operando bajo el nombre ‘servicio de las inundaciones’ con la participación de los capitanes Thys R. y Umé F., del teniente Dumont, del sargento Ballon, de los soldados Cop y Van Belle, de los chóferes Havenith Fulgoni y Lequarré, y de Henri Geeraert.”

 

La ‘Gran Guerra’ costó la vida a más de 8 millones de militares y civiles, y dejó a unos 6 millones discapacitados. No sirvió de lección para evitar la segunda guerra que empezó tan solo 22 años después de terminarse la primera. Ya no quedan ex combatientes para contarla desde su principio, pero tengo una Enciclopedia Británica del año 1974, escrita 60 años después del inicio de esa guerra a la que dedica más de 70 páginas, con las causas, hechos y consecuencias,  y unas cuantas fotos. No me imagino que un libro electrónico podría informarme mejor...

martes, junio 17, 2014

GOOGLE pulpeando en el Mundial de Brasil


El pulpo de Google no sabe por quien pronosticar en el partido de hoy, de Bélgica contra Argelia. ¿Ganarán los emigrantes de lujo belgas? ¿O dará Argelia una nueva sorpresa, después de Holanda y Alemania?
 
Que gane el mejor, y que el mejor sea Bélgica. Pero si merece ganar Argelia, que gane Argelia.

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Acabado el partido, ganó el mejor, ganó Bélgica. El pulpo acertó, después del partido...

 

sábado, mayo 24, 2014

Emigrantes de lujo: la selección de futbol de Bélgica para el mundial de Brasil


En Bélgica el desempleo también es un problema, pero mucho menor que en los países del sur de Europa. Con el 8,4% se queda algo por debajo del promedio europeo. Por lo tanto no hay tanta necesidad para emigrar, que es la “movilidad” en un sentido. Sin embargo hay belgas que emigran, no porque están en paro sino porque fuera de su país se les paga más.


Y se les paga más también en países con mayor tasa de paro que en Bélgica. Es que para los futbolistas no hay crisis. Ganan más que nunca, y la gente, aunque tengan problemas económicos, sigue llenando los estadios para animarlos. Y cuando más les animan, más ganan.

Como muestras, algunos botones, (aunque los calzados de los futbolistas usen cordones).

La selección de Bélgica ha conseguido clasificarse con honores para el Mundial de Brasil y es cabeza del Grupo H donde está en compañía de Argelia, Rusia y Corea del Sur. Se ha clasificado, gracias sobre todo a los futbolistas belgas emigrantes: 23 de los 30 elegidos (incluidos los del banquillo). O sea los tres cuartos.

¿A qué países han “emigrado”? A siete:

Inglaterra: 11
Alemania: 4
España: 2
Rusia: 2
Italia: 2
Portugal: 1
Francia: 1

¿Quiénes son y en qué equipos juegan?

Porteros:
Thibaut Courtois (Atlético Madrid, España)
Simon Mignolet (Liverpool, Inglaterra)
Koen Casteels (Hoffenheim, Alemania)
Silvio Proto (Anderlecht, Bélgica)

Defensores:
Toby Alderweireld (Atletico Madrid, España)
Anthony Vanden Borre (Anderlecht, Bélgica)
Laurent Ciman (Standard, Bélgica)
Jan Vertonghen (Tottenham, Inglaterra)
Vincent Kompany (Manchester City, Inglaterra)
Daniel Van Buyten (Bayern München, Alemania)
Thomas Vermaelen (Arsenal, Inglaterra)
Nicolas Lombaerts (Zenit Sint-Petersburg, Rusia)

Medio campo:
Axel Witsel (Zenit San Petersburgo, Rusia)
Steven Defour (Oporto, Portugal)
Marouane Fellaini (Manchester United, Inglaterra)
Nacer Chadli (Tottenham, Inglaterra)
Moussa Dembélé (Tottenham, Inglaterra)

Atacantes:
Kevin De Bruyne (Wolfsburg, Alemania)
Dries Mertens (Napoles, Italia)
Adnan Januzaj (Manchester United, Inglaterra)
Eden Hazard (Chelsea, Inglaterra)
Kevin Mirallas (Everton, Inglaterra)
Romelu Lukaku (Everton, Inglaterra)
Divock Origi (Lille, Francia)

Reservas:
Sébastien Pocognoli (Hannover 96, Alemania)
Radja Nainggolan (AS Roma, Italia)
Thorgan Hazard (Zulte Waregem, Bélgica)
Jelle Van Damme (Standard, Bélgica)
Guillaume Gillet (Anderlecht, Bélgica)
Michy Batshuayi (Standard, Bélgica)

 
Como se puede ver, algunos belgas llevan apellidos poco típicos de Bélgica. Son belgas inmigrados o descendientes de inmigrantes. Que ahora vuelven a emigrar por razones distintas que sus antepasados.

Los que no han emigrado juegan en los dos equipos belgas que dominan el futbol en Bélgica desde siempre: el RSC Anderlecht y el Standard de Lieja, excepto uno que juega en Waregem, un municipio de 35000 habitantes. Del FC Brujas, que también es de los mejores de Bélgica no hay ninguno…

En un extremo futbolistas de “élite” que emigran para ganar más, no por necesidad vital. Para mejorar “su” economía. En el otro extremo: profesionales “competentes” anónimos que se ven obligados a emigrar para poder vivir dignamente, y para mejorar la economía del país que les acoge.

jueves, mayo 15, 2014

Hoy es el Día de la Familia


Hoy 15 de mayo, el Día Internacional de la Familia celebra su 20 aniversario. En la página web dicen que “las familias importan para la consecución de los Objetivos del Milenio”.
Y no solo en perspectivas de milenio. Hoy en día, con la crisis, para muchos la familia es el recurso que alivia un poco el desastre del desempleo. Aunque no es la solución al problema.
Con celebrarlo las Naciones Unidas pretenden reflejar “la importancia que la comunidad internacional da a las familias” y que “el Día Internacional brinda una oportunidad para promover la conciencia de los temas relacionados a las familias y para aumentar el conocimiento de los procesos sociales, económicos y demográficos que afectan a las familias.”
“El Día Internacional de las Familias 2014 ofrece una oportunidad para reenfocar el papel de las familias en el desarrollo”, dicen los organizadores.
Uno de los papeles más importantes de la familia es la educación de los jóvenes, desde muy pequeños. Si la educación falla en la familia, más difícil será corregirla durante la educación en la escuela.

miércoles, abril 02, 2014

Los escoceses circularán por la derecha cuando seran independientes


En un artículo en el periódico The Guardian del 1 de abril 2014, Bruce Roberts cuenta que los líderes nacionalistas escoceses ya están programando los cambios en la circulación vial, que ahora sigue las normas inglesas, para cuando Escocia sea independiente.

Desde el primer día de la independencia prevista para 2017, se dejará de circular por la izquierda y se hará por la derecha. En este vídeo, Keith Morroni, consultor global de transporte, explica el método de “intercambio en espiral” para pasar de un país donde se conduce por la izquierda a otro donde se conduce por la derecha.


Las autopistas ya no serán señaladas con una M sino con una S (de Scotland) y las troncales llevarán la letra N (de Nacionalista) en lugar de la letra A. Los cambios suponen sustituir 58.000 señales de tráfico en las 2,174 millas de carreteras. Las nuevas señales serán con textos con un tipo de letra celta. Y la numeración empezará con 1.

(Nota: Tanto en Inglaterra como en Escocia el 1 de abril es el “April Fool’s Day”)

sábado, marzo 22, 2014

Un alcalde mundial para la historia: Iñaki Azkuna


Era único, Iñaki Azkuna, muerto en esta Tierra pero vivo en el seno del Padre, como lo aseguró el Obispo Mario Iceta. Batió un record póstumo digno del Guinness, porque el día siguiente de su muerte, el viernes 21 de marzo de 2014, ocupó la mitad de las 128 páginas del periódico El Correo, y otras 26 páginas de la edición de hoy sábado. Un record para un alcalde y para un periódico. Páginas llenas de anécdotas, testimonios, elogios y reconocimientos de gente de mucha índole, hasta de sus adversarios políticos. Con numerosos adjetivos como “carismático”, “querido”, “inteligente”, “irrepetible”, “independiente”, “comprometido”, y no sé cuantos más. Un tipo raro entre esa multitud de políticos mediocres de hoy. Era médico, pero saneó muchas cosas que no eran enfermedades del cuerpo humano. También los médicos después de salvar vidas mueren algún día.

Era un político sin politiqueos. Ejercía la política exactamente como la definen en el Wikipedia:

“La política (del latín politicus y esta del griego antiguo πολιτικός 'civil, relativo al ordenamiento de la ciudad o los asuntos del ciudadano') es una rama de la moral que se ocupa de la actividad, en virtud de la cual una sociedad libre, compuesta por hombres libres, resuelve los problemas que le plantea su convivencia colectiva. Es un quehacer ordenado al bien común.”

Su parcela del “bien común” era Bilbao y sus ciudadanos. Incluidos los ciudadanos que han venido de fuera o los que viven en la periferia, en el llamado “Bilbao Metropolitano”. Porque la gente de Bilbao sabe que para ser “de Bilbao” no hay que haber nacido aquí. Porque los de Bilbao dicen que “los bilbaínos nacen donde quieren”. Lo sé por tener yo mismo esta experiencia. Además Iñaki Azkuna tampoco nació en Bilbao. Nació en Durango en 1943, en tiempos de la II Guerra Mundial, pero su guerra ha sido contra el cáncer, y finalmente la perdió pero luchando con más valor que un soldado hasta el final.

Era amigo de la cultura. Tenía carnet de Amigo del Museo Guggenheim, del Museo de Bellas Artes y del Teatro Arriaga. Y además socio de la ABAO, la Asociación Bilbaína de Amigos de la Ópera. También estaba con las entidades sin fin de lucro. Su ayuntamiento prestó una lonja a SECOT Bizkaia en Sarriko y una planta entera de un edificio en el Campo Volantín a la Fundación Novia Salcedo, cuyo fundador y presidente de honor Txomin Bereciartua, otro bilbaíno "que deja huella", como lo decía el periódico Deia. El presidente actual de la fundación, Luis Cañada, ha dedicado estos versos a Iñaki Azkuna en Bilbao 24 Horas:

Alkate Jauna

¿Qué es el hombre, qué es la vida del hombre?, un día ya lejano me preguntaba

Ojos que ven para guiar
Oídos que escuchan para dialogar
Labios que hablan para aprender y enseñar
Manos que tocan para sanar y abrazar
Emociones prontas para emocionar
Pensamientos cimentadores de la sociedad
En ese día escribí.

Alkate Jauna

tus ojos guían,
tus oídos dialogan,
tus labios enseñan,
tus manos sanan y abrazan,
tus emociones emocionan
tus pensamientos nos han regalado Bilbao
Todo tú eres una síntesis de emoción y talento, tú eres emotalento.

Iñaki Azkuna, continuando y rematando lo que habían iniciado sus predecesores, ha conseguido  un Bilbao nuevo pero guardando el alma de siempre, un Bilbao resurgido.


Como el mitológico fénix que resurge de sus cenizas. El fénix que también es el símbolo de la basílica de la abadía norbertina de Grimbergen, cerca de Bruselas, que desde el Medievo había sido destruida hasta tres veces, pero cada vez fue reconstruida. El fénix que también figura en las botellas de la excelente cerveza hecha con la fórmula y bajo licencia de los monjes de esta abadía. Quién sabe si Iñaki Azkuna pueda saborear una sabrosa  Grimbergen en la casa del Padre.

La foto al principio está sacada de su página en Facebook, donde se puede leer mucho más sobre el “mejor alcalde del mundo”.

jueves, marzo 20, 2014

Toots Thielemans deja de tocar la armónica (en público)


A sus 91 años, a punto de cumplir 92, y después de una carrera musical de más de sesenta años, Jean “Toots” Thielemans, nacido en Bruselas, lo deja y ya no aparecerá en público, a pesar de que tenía todavía tres conciertos planeados. Los ha anulado porque ya no se siente con fuerzas para soplar en su armónica durante un concierto completo. No quiere que falle en plena actuación y que decepcione a sus seguidores. Quiere descansar.

Es conocida su frase: “I feel best in that little space between a smile and a tear” (“Me siento lo mejor en este pequeño espacio entre una sonrisa y una lágrima”).

“¡Gracias, Toots!”, le dijo el primer Ministro Belga, Elio Di Rupo, en Twitter, “Nos has dado muchos momentos mágicos. Te deseo lo mejor, y disfruta de tu descanso más que merecido.”

“Toots” empezó a tocar el acordeón cuando tenía tres años. Luego empezó a tocar la guitarra tomando como ejemplo e ídolo a Django Reinhardt, el famoso guitarrista de jazz gitano. Luego empezó a tocar la armónica que se convirtió en su instrumento principal. También silbaba jazz con gran maestría, acompañándose a si mismo con su guitarra. Su mayor éxito fue Bluesette, una composición suya con mucho “swing” de éxito mundial, que tocó en su armónica o silbó acompañándose con su guitarra. Se convirtió en un clásico del jazz.





En 1952 emigró a los EEUU y tocó con músicos, grupos y en orquestas de jazz de fama mundial: con la orquesta Benny Goodman, los All Stars de Charlie Parker, el cuarteto George Shearing, Miles Davis, Quincy Jones, Dizzy Gillespie, etc., y acompañó a la famosa cantante Ella Fitzgerald. Clifford Brown dijo de él:

También compuso la música para películas como Midnight Cowboy, The Getaway, Sugarland Express, Cinderella Liberty, Turks Fruit, Jean de Florette.

Ha sido el músico jazz más grande de Bélgica. Y naturalmente de su ciudad Bruselas. “Toots Thielemans es para Bruselas el ciudadano del mundo más grande, un músico con una carrera fantástica a sus espaldas y un gran ejemplo para las generaciones jóvenes”, dijo el ministro de la Región de Bruselas, Guy Vanhengel, “Agradecemos enormemente a Toots por todo el talente musical que ha dado a Bruselas y a todo el país.”

Ha recibido varios premios y reconocimientos: el título de barón de manos del Rey Alberto II, Profesor Honoris Causa de las dos universidades de Bruselas, el título de “Comendador da Ordem do Rio Branco” en Brasil, el NEA 2009 Jazz Master Award en EEUU, El Premio de Jazz del Palacio de Conciertos de Amsterdam. En 2005 fue nombrado “De grootste Belg” (El belga más grande). Y en 2011 recibió el Premio del Festival de Jazz de San Sebastián. En 2012 celebró su 90 cumpleaños ante un auditorio lleno en Nueva York.

Clifford Brown dijo de él: “Puedo decir sin dudas que Toots es uno de los músicos más grandes de nuestro tiempo. Saca de su instrumento lo mejor que el jazz haya producido. Te toca al corazón y te hace llorar. Hemos trabajado juntos más tiempo que pueda recordar…”
Mi instrumento favorito desde muy joven era la armónica. Y mi ídolo Toots Thielemans, por supuesto. Gracias Toots, has sido una parte muy importante de mi juventud.
Ser, Saber, Sentir